加密崩盘突显财富鸿沟:“有钱的人最终安然无恙”

自5月初以来的一场加密货币崩盘中,超过7000亿美元的资金被抹去,投资者陷入财务困境,Gemini 等公司被迫削减成本大幅裁员。Gemini 创始人 Winklevoss兄弟在本月关于裁员的一份报告中表示,“约束是创新之母,困难时期是专注的驱动力。”

长期以来,加密货币一直被视为经济赋权的工具。加密爱好者推广数字代币——使用验证交易的计算机网络进行交换,而不是通过像银行这样的中心化实体——作为各种背景的人们在传统金融体系之外获得财富的一种手段。

但是,尽管有这些所谓的平等主义原则,加密货币的崩溃揭示了一个巨大的鸿沟:随着加密货币公司的员工失业,普通投资者遭受巨大损失,而高管们相对安然无恙。

加密崩盘突显财富鸿沟:“有钱的人最终安然无恙”

没有一位加密投资者完全逃脱了经济低迷。但随着过去两年价格飙升,一小部分行业巨头积累了巨额财富,这给了他们令人羡慕的缓冲。他们中的许多人在几年前购买了比特币、以太坊和其他虚拟货币,一些人早早锁定了收益,出售了部分加密资产。其他人则经营着公开交易的加密货币公司,并从他们的股票中套现或投资于房地产。

相比之下,许多业余交易者在疫情期间涌入加密市场,当时价格已经开始飙升。一些人倾注了毕生积蓄,这让他们很容易受到崩盘的影响。成千上万的人还涌向加密公司工作,认为这是通往新财富的门票。现在,他们中的许多人眼睁睁地看着自己的储蓄消失或失去了工作。

自由主义智库美国进步中心(Center For American Progress)的金融监管和公司治理主管Todd Phillips表示,加密货币崩盘的后果遵循其他金融衰退的模式。他说,“无论如何,那些有钱的人最终都会好起来的”。

据福布斯估计,今年3月,16 位最富有的加密亿万富翁的总财富超过 1350 亿美元。截至本周,这一数字为 760 亿美元,但损失最大的是加密交易所Binance的首席执行官、亿万富翁赵长鹏,其650亿美元的财富缩水至174亿美元。

加密崩盘突显财富鸿沟:“有钱的人最终安然无恙”

即使在加密公司内部,崩盘的不均衡影响也很明显。美国最大的加密货币交易所 Coinbase 于 2021 年 4 月上市,当时人们对数字货币的兴趣激增。公司首席执行官布莱恩·阿姆斯特朗出售了近 3 亿美元的股票。据报道,去年 12 月,他在洛杉矶贝莱尔附近购买了价值 1.33 亿美元的房产。

根据 Equilar 的数据,自 2021 年 4 月以来,Coinbase 的六名高管总共出售了价值超过 8.5 亿美元的股票。首席运营官 Emilie Choi 已获得约 2.35 亿美元的收益,而首席产品官 Surojit Chatterjee 已出售 1.1 亿美元的股票。 Coinbase 的股票在去年 11 月达到 357 美元左右的峰值,现在交易价格为 51 美元。

本月,随着 Coinbase 努力应对价格下跌和消费者对加密货币兴趣下降的问题,该公司解雇了 18% 的员工,即约 1100 名员工。阿姆斯特朗表示,该公司此前“过度招聘”。

Coinbase 还取消了数百个工作邀请。其中一些新员工已经辞掉了以前的工作,或者依靠 Coinbase 来维持他们的工作签证。

经过数月的面试,产品经理 Michael Doss 于 5 月接受了 Coinbase 的工作。当 Coinbase 撤回工作邀请时,他已经取消了租约并准备搬到英国加入该公司的伦敦业务。

加密货币崩盘始于 5 月,当时一种名为 TerraUSD 的代币几乎在一夜之间几乎失去了所有价值,同时还摧毁了姊妹数字货币 Luna。它的崩溃对一些散户交易员造成了沉重打击,他们通过Anchor协议将毕生积蓄花在了TerraUSD上。Anchor协议是一个贷款项目,允许投资者存入代币并获得高达 19.5% 利息。

加密崩盘突显财富鸿沟:“有钱的人最终安然无恙”

TerraUSD是由Terraform Labs发起的,Terraform Labs是一家初创企业,从包括Galaxy Digital和Lightspeed Venture Partners在内的风险投资公司那里筹集了资金。其中一些投资者在项目失败之前就套现了。 Galaxy Digital 在崩盘前的一份文件中表示,出售其持有的 Luna 资产是第一季度 3.55 亿美元收益的“最大贡献者”。

Luna-Terra 崩盘的影响蔓延开来,打击了比特币和以太坊这两种最有价值的数字货币的价格。去年,德克萨斯州奥斯汀市 30 岁的音乐家 Elliot Liebman 开始将每份薪水的一部分投资于其中的一些货币,希望能积累一笔储备金。在他1万美元的投资中,现在只剩下约 3000 美元。

Liebman说,“人们说这项技术将创造公平的竞争环境。很明显,很多人都走错了方向。”

本月,当加密银行Celsius Network宣布停止提款时,崩盘进一步恶化。随着价格下跌,Gemini 成为第一家宣布裁员的大型加密货币公司,紧随其后的是BlockFi、Crypto.com和Coinbase。

尽管如此,与 Coinbase 不同的是,这些加密公司中的绝大多数都是私人持有的,这意味着它们的价值与日常价格波动的联系较少,这为一些公司的高管提供了一定程度的保护。

市值 34 亿美元的加密支付初创公司 MoonPay 的首席执行官 Ivan Soto-Wright 说,“我的个人净资产可能没有受到太大影响,我们坐拥大量现金储备。”

据 Zillow 称,Soto-Wright 最近在迈阿密购买了价值 3800 万美元的七居室豪宅,里面有一个水疗中心和一个户外厨房。他说他正在尝试建立一个工作室,与 MoonPay 合作的艺术家可以来这里制作音乐。他说,“这是一项很好的投资。”

Winklevoss兄弟于 2012 年开始囤积比特币,当时其价格徘徊在 10 美元以下。即使在崩盘之后,比特币对他们来说仍然是一项利润丰厚的投资:比特币在 11 月达到了近 70,000 美元的峰值,现在 20,000 美元附近徘徊。 2014 年,Winklevoss兄弟创立了 Gemini,并从投资者那里筹集了 4 亿美元。

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